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為什么中國人喜歡黃金首飾?

(轉) 就像鉆石戒指在西方的地位一樣,對中國新娘而言,一對 24K 金龍鳳手鐲才是那件恒久遠的配飾。這種黃油色貴金屬在亞洲受到人們的無比熱愛。

但正所謂情深不壽,中國新娘也可以將她的金飾以高度透明和高效的方式變現,而這是鉆石做不到的。

“由于在世界范圍內被廣泛接受,24K 金被看作是一種國際貨幣,”香港周大福珠寶董事總經理黃紹基(Kent Wong)稱。正是這間公司首創了 999.9 純金首飾,并在 1989 年被規定為香港黃金首飾的成色標準。“鑒于黃金首飾是按重量出售,顧客也能將其賣回給珠寶商。這在中國社會是平常的做法。”

黃先生解釋說,每件首飾的價格都會基于國際金價、首飾重量、加上商店 2%的傭金和一筆設計費計算得出。“每天的黃金價格都顯示在店鋪的顯眼位置,因此有著很高的信息透明度和清晰度。”

轉售如此簡便的原因是多重的:迪斯尼的“冰雪奇緣”和 Hello Kitty 等流行圖案的推出、類似佛羅倫薩風格的手勾絲工藝、打磨、車削和拋光技術的提高,都快速增長了中國中產階級的消費,讓全球的零售商們都渴望染指這一寶貴的市場。

“結婚首飾占到我們營業額的 40%以上,但我們希望開發更新潮的首飾來吸引年輕顧客,”黃先生說。“我們和權志龍和李敏鎬等韓國人氣明星合作,共同推出了針對年輕人群的產品。”在周大福 300 多間遍布香港、中國大陸和東南亞的門店里,狀似漫威人物的吊墜并不少見,還有胖胖的笑臉金豬項鏈——這個形象是很受新娘歡迎象征。

此前,24K 金有限的設計讓它更多被選擇作為結婚和生日禮物,而不是個人佩戴的珠寶。純金是非常柔軟的,可以很容易地被彎曲,無法實現復雜的設計。因此在過去,珠寶商們通常專注于涉及中國吉祥寓意的結婚款式,比如壽桃和富貴花,當然還有龍和鳳。

近些年來,電鑄技術的發展提高了黃金的硬度,使周大福等珠寶商可以在 24K 金飾品中置入中紅寶石、綠寶石和翡翠等寶石,輔以更多樣化的設計,創造出比原先昂貴得多的首飾。

黃金的價格目前徘徊在每盎司 1090 美元,是今年以來的最低價。總體而言,從兩年前的一個峰值至今,價格一直在跌。(像貨幣兌換一樣,它也有賣出價和買進價。)

在香港,黃金以兩為單位交易,也就是 1.2 盎司略多一點。一對每只使用了一兩黃金、手工設計、用簡單模具打造成的龍鳳圖案手鐲的售價大約為 25415 港幣(3280美元),其中包含了商家 2%的傭金和 690 美元的設計費。

而如果一位顧客在購買當天便決定將這件首飾回售給店家,由于黃金價格的波動,能拿到的數目大致為 20490 港幣。

“我們的顧客不需要將收據帶回來,因為我們制造商的商標被清晰地印在了每件產品上,”周生生的銷售人員林鴻(音)說。周生生是另一個極受歡迎的黃金品牌。

黃先生承認,24K 金首飾幾乎全被中國顧客承包了。

“我們也有一些中國以外的顧客,但他們對黃金首飾的熱情完全不能和中國人相提并論,”他說。他還補充道,在金飾上,中國人更偏好極為飽和、幾乎艷俗的金色調。

“在今天的技術下,我們能夠將 24K 金的顏色變為玫瑰色,但中國人希望他們的黃金看起來和金條一個顏色,因為它成千上百年來一直是這個樣子,”他說。“對中國人來說,這種風格是文化傳承的一部分,而外國人就沒有同樣的歷史參照。”

周大福在廣東順德有一個黃金加工廠,在那里有六名藝術家負責設計,另有 3000 名工匠用割炬、小鑿子和撥片等簡單工具工作。

被熟稱為張大師的張志榮(音)是周大福的藝術家之一,他既能設計、也能制作自己的珠寶。

拿著一個拋光表面的手鐲,張先生用一支細細的黑色記號筆在上面畫出龍和鳳的設計,之后才把圖案雕琢進黃金。他也經常使用金線,把它們彎折成通常是帶著花卉圖案的復雜設計。

“我們有一些提成,而且人們想要特別的東西,尤其是買來給家中長輩作為生日禮物的話,”張先生說。“老一輩對黃金的喜愛勝過任何稀有寶石,因為它的顏色被認為是吉祥的,能給他們帶來好運。”

亞洲以外

當周大福把業務聚焦于亞洲時,上海的黃金首飾公司老鳳祥則寄望于西方人也能學著愛上亞洲風。

老鳳祥的曼哈頓珠寶店。這間上海公司希望提高美國人對 24K 金的興趣。

去年,老鳳祥開了它在美國第一家店,它坐落于第五大道一眾國際設計師精品店和五星級酒店之中。“我認為,如果國外品牌能滲透中國市場,那么中國品牌憑什么不能做同樣的事,”公司發言人王恩生說。

老鳳祥是中國的老字號之一,于 1848 年在上海建立,到如今在全中國有 2000 多家門店。今年它在香港開設了兩家店,并且還有一家開在加拿大的溫哥華。

“我們在過去十年間一直有全球擴張的計劃,并在八年前開始參加拉斯維加斯珠寶和鐘表展,”王先生說。“我們是財力雄厚的國有企業,有著將中國藝術理念帶給國際的夢想。”

它的海外顧客依舊很大程度上由華人和來自中國大陸的游客組成。但是“我們在增加新的產品線,讓 24K 金和玉、彩石及鉆石組合,以吸引更多的顧客 ,”王先生說。“在 24K 黃金首飾上,我們同樣依照的是香港的萬足金標準,而我們的價格比香港品牌更有競爭力。”

歷史上,24K 黃金在拜占庭時代的西方一度流行,現在的一些西方設計師品牌也在出品以歷史時期為靈感來源的珠寶,比如土耳其的 Cevherun.

Cevherun 的設計師 Cevat Genc 和 Ugur Tas 用金片或金絲手造珠寶,甚至雜糅進了古羅馬和拜占庭時代的物件,比如古老的硬幣。

“自羅馬帝國、拜占庭帝國和奧斯曼帝國以來,24K 金一直有著傳奇的過去。或許貫穿這些文明的唯一主線就是黃金首飾和裝飾,” Genc 說。“對于我們這些伊斯坦布爾的珠寶商而言,新鮮的想法加上古老的技術,正讓 24K 金首飾卷土重來。”

Cevherun 在美國通過在線零售商 plukka.com 出售自己的首飾,而它用的是 9995 足金。“這是一種軟金屬,但同時又具有令人難以置信的韌性和延展性,而且還有著不會褪色的光澤,”Genc 說。“我們的很多技術和古代并無二致,因為黃金的自然屬性也從未改變。”

他們的非洲太陽圓盤耳環(售價 2850 美元)由非常細的金線在一起纏繞而制成(這家公司不使用模具)。如果極為靠近高溫源,耳環甚至可能會融化掉一點點。

“和黃金工作就好像是在煉丹,我們希望打造能經得起時間考驗的物品,”Genc說。“自克萊奧帕特拉和蘇萊曼一世以來的國王和皇后才有資格佩戴黃金,它一直是貨幣的一種,并在貨幣演變過程中也一直彌足珍貴。所有這些原因,都讓我們被它吸引至深。”

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